Quel service les abeilles nous rendent-elles ?

Par une belle journée ensoleillée, n’avez-vous jamais contemplé le ballet incessant d’insectes volant de fleur en fleur ? Attirés par la forme, la couleur, l’odeur des fleurs, abeilles, papillons, mouches et autres insectes floricoles viennent prélever le nectar ou le pollen. En volant de fleur en fleur, ces insectes nous rendent gracieusement un service vital : ils transportent involontairement le pollen d’une fleur jusqu’à une autre fleur et assurent ainsi la pollinisation de nombreux végétaux. Plus de 80 % des plantes à fleurs dépendent directement de la pollinisation par les insectes. Dans l’agriculture, cela concerne la production de fruits et la production de graines. Au total, environ 35 % de ce que nous mangeons est lié à l’action de ces insectes, y compris des denrées coûteuses comme le cacao, le café et des épices ! Cela représente pour la France entre 2,3 et 5,3 milliards d’euros. Les insectes pollinisateurs sont donc indispensables à la production agricole et contribuent à une alimentation variée composée de fruits, de légumes, de plantes aromatiques... Plus largement, en assurant la pollinisation d’une multitude de plantes, les insectes pollinisateurs participent à la diversité et à la qualité de nos paysages.

La pollinisation, qu’est-ce que c’est ? La pollinisation désigne l’ensemble des mécanismes par lesquels le pollen provenant de l’organe mâle d’une fleur (étamine) est acheminé vers l’organe femelle (pistil) d’une autre fleur. Ce pollen permet la fécondation d’un ovule puis la formation d’un fruit contenant des graines. La pollinisation est donc le mode de reproduction sexuée des végétaux. Les animaux – majoritairement des insectes – en sont les principaux acteurs, puisque plus de 80 % des espèces de plantes à fleurs en dépendent. Pour les autres espèces, c’est l’eau ou le vent qui transportent le pollen.

En savoir plus :

Dossier WEB : les insectes pollinisateurs nous en mettent plein la vue

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Une abeille d'automne

Un coucou flamboyant

Le nectar est-il une drogue ?

Crédits photo(s) : Olivier Brosseau/Terra

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